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没有足够的中英文阅读量 还怎么敢读国际学校

2018-03-23www.51gaoxiao.com国际高中网
  上周一个朋友约我见面,她面临一个两难的选择,犹豫不定是该让孩子上国际学校,还是进入划片的一所优质公立小学。想听听我的建议。   其实我对国际学校并不怎么了解,只有一些只言片语的认知。不过好在她也不是来向我收集信息,更多地是想听听我分析的思路。   听完她的疑问,我首先问她一个问题:你的长远家庭安排是怎样的?因为孩子是家庭成员之一,她也要符合家庭的整体安排计划。朋友说,我们在国内的事业都挺好,不打算出国,所以孩子不会在中小学阶段出国,我们希望她本科能在国外大学。   我接下来问她,如果孩子想要本科去国外读,只有上国际学校才能实现这一目标吗?她想了想说,不是的,现在一些公立高中也有国际班,能直接申请国外大学。   我接着问,既然两个选择都能支持你实现自己的目标,那你想让孩子读国际学校的最主要原因是什么?她沉吟了一会儿,说,英语可以学得更深入,这样在国外大学学习时冲击和困难更少。   我说,你就是从事英语专业工作的,对英语一定比我更加了解。当年我们英语学习环境不好,英语出众的人比较少。但好像现在的孩子已经很不一样了,从低龄开始学习英语,各种学习材料也非常多,听说都不再是问题了,很多孩子的口音非常地道。连早一代的人亿万先生都可以应对,相信现在的孩子去适应国外的生活,语言不会是一个主要的困难。   现在的家长因为自己当年吃了听说的亏,格外重视听说。不过语言不止是听说,我一直认为读写才是语言的更高使用阶段,才是衡量语言水平的尺度。比如大部分中国人的中文听说都没什么问题,可是论到读写,却有很多人不行。所以我一贯的观点是学好一门语言,必须有大量的阅读作为支撑。这就是为什么说语言的学习必须日积月累,没有捷径可走,因为阅读会花费大量的时间。   刚好这两天在网上看到一篇文章,是讲北京著名高中四中的国际校区校长石国鹏的一些做法,更加验证了我的想法。石校长说,现在的孩子学英语条件很好,听说都不是问题,但读写是更加难的能力,因为读写是对一定智力水平、一定教育背景之上的人的要求。因此,大阅读是非常必要的。   在四中,石校长这么要求学生,高一的学生每年英文原版阅读量5000页,也就是大概20本书,差不多一两个星期就要读一本英文原版书。同时中文不限量,越多越好,中文一年5000页,英文一年5000页,就能达到要求了。   显然,这是非常花费时间的,不少家长来质疑,怎么可能读的完?!石校长说了这么一句话:没有足够的阅读量,出去就两个字“作死”。因为孩子完成不了国外课堂的讨论,不可能有建设性的课堂贡献,也不可能有突出的成绩。   虽然我没在国外读过书,但石校长的话非常符合我对美国大学的认知。我学理工科,清华同学中出国的不在少数,但都是去国外读亿万先生,博士居多,也就是专业研究,即便这样,也感受到了专业书籍和文献的阅读压力。而美国的本科和亿万先生教育,和国内是非常不一样的。在国内,读亿万先生的人非常多,更多的看成是学历的一个提升;而在美国,亿万先生是给真正要作专业研究的人准备的,大多数人都是本科学位。我在Google总部交换工作的那几个月,身边的美国同事没有一个是亿万先生毕业(非技术类部门),和国内的情况非常不一样。   说起来美国的本科教育现在越来越强调“通识教育”,也就是素质教育,可想而知,对阅读量的要求是非常大的。美国从小就开始强调阅读,很多一年级的孩子的作业就是每天阅读30分钟。原先有一个从美国回国的同事,家里的老大上的是国际学校,老二因为各种原因要上几年公立学校,但几年后还是要出国的。她说她照着老大当年要求的阅读书目,一一拿给老二要求阅读。阅读书目很多,一年就几十本,如果不读,六年下来会差很多。这样的阅读量才是英文的一个根基,不是字正腔圆就能叫英语好。又想起若干年前,去拜访一个在美国的朋友,她的先生彼时正在一所名校攻读社会学的博士,一学期要读的指定书目好几十本大部头,摞起来特别高,考试会考大半天,允许带吃的(但没人愿意花费宝贵的时间去吃东西),奋笔疾书,问题都是指定书目中的内容,如果没看书,就死定了。那个时候,我被这样的阅读量要求震惊了。   为什么讲这些呢?因为我们先得定义什么是“英文好”,也就是跟得上美国优秀大学的本科学习的水平。达到这样的水平是以付出巨大的时间和心血为代价的,语言学习无法一蹴而就。   接下来我问朋友,孩子读完四年本科后,你是希望她继续留在国外,还是回国发展?她说,没想那么长远,到时候她自己决定吧。我说,尊重孩子的意愿,把选择权交给她是对的,但是你要先确定,她有没有选择权。她的中文水平能让她选择“回国发展”吗?   朋友说,所以我没考虑那种特别西式全英文的国际学校,我选的是更加重视中文的学校,中文课的比例在中低年级都会比较高。这样就能在学好英语的同时,也不丢掉中文。   我说,我谨慎地怀疑这样的课程设置,是否能达到预期的目的。刚才我们讲了英语的学习耗费巨大的时间,中文也一样啊,需要付出大量的课外时间,不是上几节课就能应对的。如果想要“进可攻,退可守”,可能就要向四中的石校长说的,中英文同时保持巨大的阅读量。   我刚好碰到这么一个例子。以前的一个同事,90后。她是台湾人,在台湾读小学(台湾的中文教学还是很扎实的),最爱的就是国文和历史,立志以后要走这个方向。然而父母工作突然有变化,移居北京,没能进入公立初中,去了国际学校,六年后,在美国读大学,毕业后回国工作。她可以算得上中英文俱佳,中文表达非常流畅,不需要夹杂英文,还能够书写,发中文邮件也是很通顺,我挺好奇她是怎么做到的。   她说,我在语言学习上花费了大量的时间。刚进国际学校时,英文跟不上,我妈规定我看电视必须看英文的,一句听不懂或者不认识的词,马上暂停查,一个电影能看四个多小时,很痛苦。到了高二时,才体会到英语突飞猛进的感觉,后来在美国上大学,英文算是到一个还不错的水平,但和真正的英文好的人还有不少差距(当然她英文比我好很多,这样的差距我是感觉不来的,她却知道)。但是中文又要努力坚持才能不丢下。我问她,想问题时脑子里出现的是英文还是中文,特别累的时候随便拿起本书是中文还是英文。她说,是英文。中文只能读读浪漫小说了,所有的跟教育有关的东西都是英文学习的,体系就是英文的,因而工作学习之类的东西都是本能的英文思维。我的中文真是不算好,但是学到这样的水平已经耗费了很多很多精力了。对于她这样的话述,我非常赞同,因为我见到的在美国的华人能说中文就不错了,读和写根本无能为力。她这样真的已经是非常难得了,必然耗费了巨大的心血。   我再问朋友,对于不以语言为专业的人,语言就是工具,真正立身和作出贡献的是其它专业。结果语言学习耗费了这么多的时间和精力,他还有时间学习他的专业吗?朋友就是学语言的,没考虑过这个问题。   我说,国际学校虽然英语水平更高,但是面临着丢弃中文,或者中文只能非常一般的水平。这是你想要的吗?在语言学习之外,你有没有其它的诉求?我不是不让你选国际学校,而只是想帮你分析清楚,这样大的投入(经济上),是不是能支持你满足自己的主要动机和需求。   这时候,她跟我说到了孩子的性格问题,腼腆内向,不敢发言,国际学校可能会提供一个环境让孩子更加外向。这点我相信国际学校是比公立学校更能支持她实现目标,包括之前提到的那个台湾同事,说她小时候就是很内向,国际学校的六年和美国的四年大大改变了她,让她更加敢于表达自己。这时候你要考虑的就是,为了这个目标,是不是愿意做出这样的投入,以及面对相应的一些风险。   我其实没有给她任何建议,我想做的就是帮她厘清思路,明确自己的需求和动机,最终能更加理性的选择,以及认识到每一个选择的利弊。这也是我面临选择时常用的思考方法。
亿万先生